A website from the Massachusetts Historical Society; founded 1791.

Browsing: Papers of John Adams, Volume 7

Search for a response to this letter.

Docno: ADMS-06-07-02-0191

Author: Warren, Mercy Otis
Recipient: Adams, John
Date: 1778-12-18

To Mercy Otis Warren

[salute] Madam

A few days ago I had the Pleasure of your obliging letter of the 15 of October. It came by the Post, and single, not a line from any other Person, so that I know not by what means it reach'd L'orient. It was not, however the less welcome to me, its intrinsic Excellence, would have recommended it, whoever had written it. The Merit of the writer would have made it dear to me if the Letter itself had been indifferent, a supposition not very easy to make in this case.
{ 282 }
I am sorry very sorry for our Common Country that the unshaken Patriot you mention should think of retiring but I cannot blame him because my own thoughts are constantly running the same way and I am determined with submission to do the same thing.
I hope however Madam that there is not so total a change of Manners, as some appearances may indicate, paper Currency fluctuating in its Value will ever produce appearances in the Political, commercial, and even the Moral World, that are very shooking1 at first sight, but upon Examination they will not be found to proceed from a total Want of Principal but for the most part from Necessity.
Who will take the helm Madam, and indeed who will build the ship I know not but of one thing I am well convinced that a great part of the Evils you mention arise from the neglect to model the constitution and fix the Government. These things must be finished, and the dispute who shall be the head, is much less important than whether we shall have any. I am happy Madam to learn that so many of the most respectable strangers have had an opportunity to visit you. I am pleased with this because it has given you an opportunity of speculating upon those illustrious characters, and because it has given them an opportunity of observing that their new Ally can boast of Female Characters equal to any in Europe.
I have not the honor to know Mrs. Holker, she lives at Rouen at a distance however I have gratified Mr. H's father with a sight of his sons Portrait drawn by a Lady, which he could not read without the tears gushing from both his eyes.
As to Portraits Madam I dare not try my hand as yet. But my Design is to retire, like my Freind, and spend all my leisure hours in writing a history of this revolution. And with an Hand2 as severe as Tacitus, I wish to god it was as eloquent, draw the Portrait of every character that has figured in the business. But when it is done I will dig a Vault, and bury the Manuscript, with a positive injunction, that it shall not be opened till a hundred years after My Death.
What shall I say, Madam, to your Question whether I am as much in the good graces of the Ladies as my venerable Colleague. Ah No! Alas, Alas No.
The Ladies of this Country Madam have an unaccountable passion for old Age, whereas our Country women you know Madam have rather a Complaisance3 for youth if I remember right. This is rather unlucky for me for I have nothing to do but wish that I was seventy years old and when I get back I shall be obliged to wish myself back again to 25.
{ 283 } { 284 }
I will take the Liberty to mention an anecdote or two amongst a multitude to shew you how unfortunate I am in being so young. A Gentleman introduced me the other day to a Lady. Voila, Madame, says he, Monsieur Adams, notre Ami, Le Colleague de Monsieur Franklin! Je suis enchante de voir Monsieur Adams. Answer'd the Lady. Embrassez le, donc. Reply'd [the Gentleman]. Ah No, Monsieur, says the Lady, il est trop jeune.4
So that you see. I must wait patiently, full 30 years longer before I can be so great a favorite.
Madam I can give you no news. The Lords and Commons have refused to <Comply> censure5 the Manifests6 of the Comissionners. That unhappy Nation are going on in their Frenzy, but there is an awfull Gloom and Melancholy among them and with reason. I am Madam with every sentiment of Respect your affectionate Freind and humble servant
[signed] John Adams
Mrs. Warren will pardon my sending her a Letter, in another Hand Writing when she knows, that a little Friend of hers is the Clerk, who desires to send his profound Respects.
RC in JQA 's hand (MHi: Warren-Adams Coll.); docketed: “J Adams Esqr Decr 18th 1778 Passy.” LbC (Adams Papers). This letter was copied by JQA from the Letterbook and is, with another of the same date to AA ( Adams Family Correspondence , 3:138–139), the first known instance in which JQA acted as his father's secretary. The emendations indicated below, the signature, and the postscript are by JA .
1. JQA 's misreading of “shocking.”
2. The preceding four words were interlined by JA to correct an omission by JQA from the Letterbook.
3. JQA misread this word as “Complisance.” JA interlined the missing “a.”
4. Although JA corrected most of JQA 's misreadings and omissions, he unaccountably did nothing about JQA 's revisions in punctuation. Such changes as JQA made have little, if any, effect on the reading of this letter, except in regard to this anecdote, which is almost impossible to understand without reference to the Letterbook copy. As a result, the punctuation and the bracketed words, beginning at “Voila,” are supplied from the Letterbook.
5. In the Letterbook the word is “censure.” JA interlined his correction of JQA 's misreading.
6. “Manifesto” in the Letterbook.

Docno: ADMS-06-07-02-0192-0001

Author: Dumas, Charles William Frederic
Recipient: Franklin, Benjamin
Recipient: Lee, Arthur
Recipient: Adams, John
Recipient: First Joint Commission at Paris
Date: 1778-12-18

C. W. F. Dumas to the Commissioners

[salute] Messieurs

J'ai vu notre Ami. Il y a deux Committés, pour besogner, l'un sur de nouvelles plaintes auxquelles les Anglois viennent de donner lieu; l'autre sur la réponse à faire au Mémoire de Mr. l'Ambassadeur de France, dont je vous ai envoyé copie.1 On ne saura le résultat que la semaine prochaine.
On m'a envoyé d'Amsterdam, afin d'en faire part au Congrès, la { 285 } Protestation imprimée de cette ville contre la Resolution du 18. Cette importante Piece est de 20 pages in folio.2 Ainsi j'aurai bien à faire avant avoir traduit, et tiré copie double et triple, &c.
Si l'on ne fait pas une réponse satisfaisante à la France, Amsterdam protestera encore.
L'Amirauté, disoit-on, ne donneroit son Préavis pour une Résolution, que la semaine prochaine; mais les mesures étoient secrettement prises pour en faire passer un ce matin, où l'on promet de belles choses à la France, sans rien changer, en attendant, au Convoi refusé pour les provisions navales. Mr. l'Ambassadeur en ayant eu le vent, est allé remettre aujourd'hui, de grand matin, au g. P., avant qu'il sortît pour l'Assemblée, une note si énergique, que je ne crois pas qu'on pourra éviter, après cela, de donner une réponse précise, un oui ou un non, qui conservera aux sept provinces le Commerce de la France, ou qui le leur fera perdre.
Malgré la note de Mr. l'Ambassadeur, le parti Anglois a prévalu dans l'Assemblée, et tous, excepté Amsterdam, ont adopté, à la pluralité, l'avis de l'Amirauté. Là-dessus Amsterdam a délivré sa Protestation, dans laquelle confirmant ses précédentes Protestations, et spécialement celle contre la Résolution du 18 Nov., elle déclare en outre, se tenir non responsable et déchargée de toutes les suites désavantageuses à la republique que pourra avoir la réponse non Satisfactoire qui va être donnée à la France. Notre Ami m'a fait lire ce Protest, qui est court, et aussi modéré quant à la forme, que fort quant à la chose.3
On m'a laissé prendre copie de la résolution et de la protestation. On m'a assuré de très bonne part, qu'une Lettre du Comte de Welderen est arrivée, par laquelle la Cour de Londres n'est pas contente non plus de la résolution prise par cet Etat le 18 Nov. Ainsi, ceux qui ont voulu tant ménager la dite Cour sont bien mal payés de leur complaisance. [N'ou]vriront-ils-pas les yeux [à la] fin? Je n'en sais rien. Ce qui est certain, [c'est] que la Résolution prise par la pluralité des Etats d'Holl[ande le] 19 de ce mois, n'a pas encore été portée aux Etats-Generaux. L'Assemblée d'Hollande, qui devoit se séparer cette semaine, a été ajournée à Mardi prochain. Les Députés de Villes partiront Jeudi. Vont-ils chercher de nouvelles Instructions, pour une autre réponse, que Mr. l'Ambassadeur de France puisse recevoir? Cela sepeut. Il n'y a que ceux d'Amsterdam qui restent ici, parce qu'ils n'ont pas besoin d'ad referendum:Stat sententia civitatis.4
{ 286 }
La Lettre de l'Envoyé Comte de Welderen consiste dans le Reglement de la Cour Britannique qui lui a été remis par Suffolk, par lequel les Vaisseaux de Roi et Armateurs Britanniques sont autorisés à saisir tous les Navires neutres portant en France des munitions de guerre terrestre, ou navales, c'est-à-dire, mâts, &c. Ce Reglement est directement contraire à la résolution du 18 Nov., par laquelle les Etats refusent de laisser mettre en question cet Article, que les Traités leur assûrent.
En attendant que je puisse, Messieurs, vous donner le dénouement de tout cela, je crois devoir vous faire part d'une Lettre singuliere qui m'a été écrite et de ma réponse. L'Ecrivain, Avocat, et frere du Fiscal du Conseil d'Etat, vint en Carosse la laisser lui-même à ma porte avec un paquet et une Carte de visite. Parmi les Pieces du Procès étoit aussi copie d'une Lettre qui vous a été écrite l'année passée, et de votre réponse Messieurs, au sujet d'un vaisseau Hollandois de Rotterdam, pris en mer, conduit et déclaré bonne prise à Charlestown.5
Je fus chez Lui en conséquence; il me dit qu'il étoit lui-même l'un des Interessés dans ce Navire; qu'il y étoit pour 10,000 florins &c. Enfin il me dit Mais Monsieur, Vous avez pourtant été chargé de quelque affaire auprès des Etats; du moins elle a passé par vos mains; on me l'a assuré positivement. Je répondis: Si cela étoit, je serois bien indiscret de le dire. Mais, Monsieur, croyez en ma Lettre; faites-en l'usage qu'il vous plaira: montrez-là à Mr. le G. P. et à tout autre, qui vous instruiront mieux que moi de ce que vous voulez savoir.
J'ai fait part de tout cela à G. F. qui m'a fort approuvé.
J'ai porté cette Lettre avec moi à Amsterdam où certaines personnes [ . . . ] conférer avec eux sur des entreprises qui pourroient être très favorables à l'Amérique. [Je] donnerai les mouvements nécessaires pour porter [à un?] certain point de maturité, avant de vous en pa[rler?] Demain je repartirai pour la Haie, d'où je vous apprendrai ce qui aura été résolu quant à la réponse à faire à la Cour de france. Je suis avec un très grand respect, Messieurs, Votre très-humble et très-obeissant serviteur
[signed] Dumas