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Browsing: Diary of John Adams, Volume 4


This note contained in document ADMS-01-04-02-0002-0053
5. As early as 25 Dec. 1778 Vergennes reported to Gérard a conversation he had held with Franklin to ascertain “s'il avoit des pleins pouvoirs éventiiels pour traiter avec la Cour de Londres.” He had found Franklin did not have such powers. “Cependant M. franklin a pensé et je l'ai pensé comme lui, qu'il pourroit signé des traités et des conventions sub spe rati surtout y étant autorisé par nous.” Since a negotiation might possibly begin very soon, not allowing time for the determinations of Congress, Vergennes went on, “je suis d'avis qu'il seroit d'autant plus utile que le Congrés lui envoyàt à tout évenément des pleins pouvoirs qui l'autoriseroient à prendre part aux négotiations que pourrons entamer avec L'ang[leter]re” (Gérard, Despatches and Instructions, p. 451). In replying, 14 May, Gérard was obliged to tell Vergennes that such a proposal was hopeless. “Ce ministre [Franklin] vous a parlé en homme eclairé et dont les vües sont aussi justes qu'étendues; mais tous ses compatriotes ne lui ressemblent pas.... Son credit n'est plus tel qu'il puisse le sauver. On ne l'a confirmé dans son poste, que parce que cela faisoit planche pour M. [Arthur] Lée et si celui ci tombe, comme cela est probable, on pourra bien revenir a la premiere resolution de rappeller M. francklin” (same, p. 643). And again, 18 July: “Je ne dois pas vous dissimuler qu'aucun des deux partis n'a dans le Docteur Franklin la confiance que ses lumieres et sa probité meritent” (same, p. 794).
In the exceedingly complex maneuvers preceding and accompanying the elections in late September, though there was one proposal to join Franklin and JA together in the peace commission, in the end only a single ballot, that of John Dickinson, was cast for Franklin, and since Franklin had not been nominated, the vote of eleven states was considered unanimous for JA (Gérard to Vergennes, 25–27 Sept., same p. 895; Henry Laurens' Notes of Proceedings, Burnett, ed., Letters of Members, 4:438; Lovell to JA, 28 Sept., and Gerry to JA, 29 Sept., both in Adams Papers, Burnett, p. 450, 454; JCC, 15:1103–1113).
It is not a little ironical that Gérard could observe to Vergennes immediately after JA's election: “Vos lettres, Mgr., à M. Adams ont produit des impressions très favorables sur lui” (letter of 25–27 Sept., Despatches and Instructions, p. 895). These letters were undoubtedly copies of JA's exchange with Vergennes, 11 and 13 Feb. 1779, introduced into the discussion of candidates by James Lovell; see Lovell to R. H. Lee, 27 Sept., Burnett, ed., Letters of Members, 4:443, and JA's Diary entry of 10–11 Feb. 1779.
Cite web page as: Founding Families: Digital Editions of the Papers of the Winthrops and the Adamses, ed.C. James Taylor. Boston: Massachusetts Historical Society, 2014.
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