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Browsing: Papers of John Adams, Volume 8


Docno: ADMS-06-08-02-0019

Author: Franklin, Benjamin
Recipient: Adams, John
Date: 1779-04-03

From Benjamin Franklin

[salute] Sir

I received the Letter you did me the honour to write to me of the 24th past. I am glad you have been at Brest, as your Presence there has contributed to expedite the Operations of Capt. Landais in Refitting his Ship. I think with you, that more has been made of the Conspiracy than was necessary; but that it would have been well if some of the most guilty could have received a proper punishment. As that was impracticable under our present Naval Code, I hope you will on your Return obtain an Amendment of it. I approve of cloathing the Midshipmen and petty Officers, agreable to their Request to you, and hope { 22 } you have order'd it, without waiting to hear from me; and I now desire that whatever else you may judge for the good of the Service, our Funds and Circumstances consider'd, you would in my Behalf give Directions for; as the great Distance makes it inconvenient to send to me on every occasion; and I can confide in your Prudence, that you will allow no Expence that is unnecessary.
My Gout continued to disable me from walking longer than formerly; but on Tuesday the 23d past, I thought myself able to go through the Ceremony and accordingly went to Court, had my Audience of the King in the new Character, presented my Letter of Credence, and was received very graciously. After which I went the Rounds with the other Foreign Ministers, in visiting all the Royal Family. The Fatigue however was a little too much for my Feet, and disabled me for near another Week. Upon the whole I can assure you that I do not think the good Will of this Court to the good Cause of America, is at all diminish'd by the late little Reverses in the Fortune of War; and I hope Spain, who has now 49. Ships of the Line, and 31. Frigates ready for Service, will soon, by declaring, turn the Scale.
Remember me affectionately to Master Johnny, and believe me with great Esteem; Sir, Your most obedient & most humble Servant
[signed] B Franklin
RC (Adams Papers); docketed: “Dr Franklin. Ap. 3d. 1779 Ans. Ap. 13. 1779.”

Docno: ADMS-06-08-02-0020-0001

Author: Laporte, Arnauld de
Recipient: Adams, John
Date: 1779-04-04

From Arnauld de Laporte, with a Contemporary Translation

[salute] Monsieur

Monsieur Le Cte. D'orvilliers m'a renvoyé la lettre que vous lui avez ecrite au Sujet des Matelots Américains qui peuvent Se trouver à bord du Vaisseau le fier Rodrigue.1 Empressé d'aller au devant de tout cequi peut concerner le Service des Etats unis de L'Amérique, et particulierement de cequi peut être agréable à Votre Excellence, j'ai Sur le champ marqué au Capitaine du Vaisseau Le fier Rodrigue de rendre ces hommes à M. Landais. Ce capitaine dont l'Equipage est très foible m'a observé que ces matelots prétendus Bostoniens,2 qui au [surplus?] ne Sont qu'au nombre de deux, faisoient partie de l'Equipage d'un corsaire de Bristol pris par une fregate du Roi conduit à Rochefort, que ces hommes avoient eté mis,3 comme les autres Matelots Anglois, en prison où il avoit eu la liberté de les prendre pour embarquer Sur Son { 23 } Vaisseau, que le corsaire n'avoit point fait encore de prises, que ces deux hommes pris les armes à la main contre la france, et faisant partie de L'Equipage d'un Corsaire Anglois ne pouvoient être regardés que comme Anglois et n'etoient point dans le cas de joüir des priviléges des Sujets de la Republique des Etats unis.
Malgré la legitimité de ces raisons peremptoires,4 j'aurois dans toute autre circonstance, passé outre; Si j'eusse fait remettre ces hommes à M. Landais; mais le Vaisseau le fier Rodrigue qui est mal armé, quoi que vaisseau de force ayant 56. canons montés, est dans le cas de partir après demain à la pointe dujour, j'aurois la plus grande peine à lui remplacer les hommes qu'il Seroit obligé de mettre à terre. D'ailleurs votre Excellence n'ignore pas que ce Vaisseau est, pour ainsi dire, au Service des Etats unis de l'amérique;5 ceux qu'il a rendus à ce continent ne sont pas vraisemblablement les derniers que le Congrés doit en attendre; Et S'il y retourne, il debarquera ces hommes Sans difficulté. J'ose me flatter, Monsieur, que votre Excellence voudra bien, sur ces considérations, trouver bon que Le Capitaine montant les garde sur son vaisseau le fier Rodrigue. Je la supplie d'ailleurs de me faire connoître ce qu'elle pourra desirer de moi, je m'y partirai avec l'empressement que j'aurai dans toutes les occasions de prouver la parfaite considération avec laquelle je suis Monsieur de votre Excellence Le très humble et très obeïssant serviteur,
[signed] Laporte
Cite web page as: Founding Families: Digital Editions of the Papers of the Winthrops and the Adamses, ed.C. James Taylor. Boston: Massachusetts Historical Society, 2014.
http://www.masshist.org/apde2/