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Browsing: Papers of John Adams, Volume 9


Docno: ADMS-06-09-02-0159-0001

Author: Chavagnes, Bidé de
Recipient: Adams, John
Date: 1780-05-04

From Bidé de Chavagnes

[salute] Mon cher monsieur

Quoyque depuis bien du temps je n aye pas eu l'honneur ny le plaisir de vous demander des nouvelles de votre santé et de celle de votre chere famille,1 je nay pas moins eté occupé de vous et d'eux, et je ne vous oublieray jamais ainsi que vos compatriottes leurs bontés et amitiés et les votres particulierement pour moy. Et si vous ne jouissez pas dans notre patrie de toutte la santé et le bonheur que vous puissiez desirer, cest que les voeux que je fais en consequence ny peuvent rien. L'interest que je prends a vous et aux votres etant bien vif et bien sincere. Vous avez du avoir bien des affaires depuis votre arrivée a notre cour. Pour moy depuis 2 mois que l'on a bien voulu me laisser passer auprès de madame de chavagnes qui est bien sensible a votre souvenir depuis notre depart de l'orient et qui en consequence vous presente ses compliments. Jay tasché par une vie douce et tranquille de me dedommager des peines de corps et d'esprit de notre traversée humide de boston en europe. Je me las rappelle cependant avec plaisir mayant procuré celuy de vous y avoir ramené et de continuer a notre partie l'avantage d'avoir un negotiateur honneste comme vous lestes. Me voila au moment de retourner a brest. Bien portant mais ne scachant ce a quoy l'on m'employera. Je nay point demandé a monsieur de sartines a commander. 1°. Cest que arrivé aussi tard En france jay imaginé que le ministre devoit estre obsedé de demandes, de commendements, que je les ay trouvés presque tous donnés et quil ne faut pas estre indiscret. 2°. Cest que javois besoin de me reposer 2 ou 3 mois et de reparer un peu ma bourse qui sans estre absolument depourvue a eté cependant un peu maltraitée surtout au ferol. Vous scavez cequi en est. Jay envoyé a mr le docteur francklin une petite caisse. A mr de sartines ceque javois pu sauver des petits canards de boston ainsi que le tableau du general { 269 } ancohk.2 Je nay pas eu connoissance de la reception D'aucuns de ces effets. Jay revu icy avec bien du plaisir monsieur alain chez mr o williams.3 Cen est toujours un pour moy de revoir vos compatriottes et si vous pouviez pour votre compte nous negotier une bonne paix je me croirois bien heureux de vous reconduire a boston dont je cheris bien sincerement tous les habitants et habitantes et avec raison car je me trouvois tres bien et honorablement employé la etant en chef au lieu que actuellement quoyque toujours bien dans tous les genres de service ou je seray. Je ne dateray pas de grandes choses. Avec un peu de patience jauray peutestre quelquechose un jour. Je desirerois de tout mon coeur que mon service put me permettre l'hyver prochain d aller a paris ou jay bien quelques petites affaires. Jy aurois bien du plaisir a vous y revoir et les votres, a vous y demander la continuation de votre amitié et a vous y reiterer de vive voix lassurance des sentiments du plus sincere et respectueux attachement avec lequel jay lhonneur d'estre Mon cher monsieur Votre tres humble et tres obeissant serviteur
[signed] Bidé de chavagnes capne. des vaux du roy
J'embrasse de tout mon coeur les chers jony et carly le petit couppers. Mille compliments et souvenirs a mrs dena et taxter. De vos nouvelles je vous prie, mais a brest je vais partir.

Docno: ADMS-06-09-02-0159-0002

Author: Chavagnes, Bidé de
Recipient: Adams, John
Date: 1780-05-04

Bidé de Chavagnes to John Adams: A Translation

[salute] My Dear Sir

Although for some time I have had neither the honor nor the pleasure of inquiring after your health and that of your dear family,1 I, nevertheless, have been thinking about you and them, and, at the same time, shall never forget the kindnesses and friendship shown me by you and your countrymen, particularly by you. And if you do not enjoy, in our country, all the health and happiness that you could desire, it is because all my wishes to that end have come to nothing. The interest that I take in you and yours is most lively and sincere. Much must have happened to you since your arrival at our court. As for myself, I have kindly been allowed to spend the last two months with Madame de Chavagnes, who remembers you fondly from our departure from Lorient and who consequently sends her regards. I have tried to lead a pleasant and tranquil life to compensate for the physical and mental exertions of our wet crossing from Boston to Europe. I remember it with much pleasure, however, since I was returning you so as to continue for our side the advantage of having an honest negotiator amongst us. I am now ready to return to Brest. I am in good health, but do not know how I will be employed. I did not ask M. de Sartine for a command because: 1. I came { 270 } back so late to France that I assumed the minister would be swamped with requests for commands with most of them already filled, and I did not want to be indiscreet; 2. I needed to rest for two or three months and replenish my purse which, although not completely depleted, had been somewhat battered, particularly at El Ferrol. You know how it is. To Dr. Franklin I sent a small chest and to M. de Sartine what I had preserved of the Boston papers and the portrait of General Hancock.2 It was with great pleasure that I met Mr. Allen again at Mr. O. Williams'.3 I am always happy to meet one of your compatriots and if you yourself could negotiate a good peace settlement, I would consider myself the happiest of men in bringing you back to Boston, whose men and women I sincerely cherish. And with good reason, since I was very well and very honorably employed there, in command, instead of the position in which of course I always find myself: that of jack-of-alltrades. I will not leave my mark on big things. But with a little patience something might come my way some day. I desire with all my heart that my duties will take me to Paris next winter, where I have to take care of some small matters. I would be most happy to see you and your family again, and to renew our friendship and have the pleasure of reiterating, in person, the assurances of my sincerest and most respectful devotion, with which I have the honor to be your very humble and very obedient servant
[signed] Bidé de chavagnes capne. des vaux du roy
I embrace with all my heart your dear Johnny and Charley and the young Cooper. A thousand regards and fond memories to Messrs. Dana and Thaxter. Send me news of yourselves, but I am about to leave for Brest.
RC (Adams Papers); endorsed: “ansd. 16. May.”
1. Chavagnes' last known letter to JA was of [ca. 2 March] (above).
2. For Chavagnes' letter to Franklin concerning the small chest, see Cal. Franklin Papers, A.P.S., 2:332. The portrait of John Hancock has not been identified.
3. Probably Jeremiah Allen and Jonathan Williams, both of whom were at Nantes.
Cite web page as: Founding Families: Digital Editions of the Papers of the Winthrops and the Adamses, ed.C. James Taylor. Boston: Massachusetts Historical Society, 2014.
http://www.masshist.org/apde2/