A website from the Massachusetts Historical Society; founded 1791.
The Adams Papers Digital Edition is undergoing active maintenance while we work on improvements to the system. You may experience slow performance or the inability to access content. We apologize for any inconvenience this may cause. We will endeavor to return to full capabilities as soon as possible.

Browsing: Papers of John Adams, Volume 13

Docno: ADMS-06-13-02-0125

Author: Sullivan, James
Recipient: Adams, John
Date: 1782-07-24

From James Sullivan

[salute] Dear Sir

Your Numerous friends will undoubtedly give you by this Conveyance all the news we have in this part of the world, but that you may not think me wanting in that respect which we all owe to your public Character, and that Esteem I ever had for you in private life, I intrude this letter upon you: I have not however the ambition to wish you would acknowledge the receipt of it, because I am sensible that your time is wholly taken up in business of importance, and besides, there is nothing in it that can need an answer.
We have had nothing from the Camp or from york for several Days G Washington hath been in Controversy with the present and late British generals upon the Murder of one Capt Huddy of N Jersy who was Tried by the late board of refugees in york and hanged—he ordered one Asgill a Capt in the surrender of york Town to be executed, soon afterwards we heard that Sir Guy Carlton had ordered one Lippencut and the perpetrator out to be hanged on the Jersey Shore but lately nothing has been said about it.1
All our Supplies of money from france is carried into york for Goods. So that we have by no means money to pay our Taxes. Congress recommend it warmly to the States to pass effiecacious Acts { 204 } against Such proceedings. I am ordered now to draw a bill against it in this State—but am very sensible that while the merchants and traders look upon a person who shall now Seize or inform in as odious a light as we used to formerly, very Little will be done in execution of the Act. I got a number of the merchants together and said whatever I had in my mind about it. An association is Set on foot and Deacon Smith and a few others have signed it but it appears to me nearly impossible to make it general.2 The importers of goods [fro]m Europe are ready to associate against taking Goods from york but the bringing English Goods by way of Ostend is not so readily given up. I wish for your sentiments on this Subject writen to some one of your friends who will Communicate them to me.3
The finances of each State in the union are intirely deranged, there is a shameful inattention to this important matter throughout the Continent. This State owes at a large Computation about 1700,000 pounds the Interest of which is near about 100,000 annually our present excise if extended to Lemons Limes Oranges Suggar Coffee and Cocoa will amount to a sum fully equal to the Interest, our Civil Government the last year amounted to an expence of 80,000 pounds this may well be reduced to twenty. Congress calls upon us for 400,000 pounds to support our Army the people can bear a Tax of 500,000 without being unreasonably burthened and yet we have not money enough in our Treasury to send an express to head quarters. I inclose you the purport of an Order lately passed by the general Court to have their finances arranged but I have no hope of the general Courts adopting any plan that may be laid before them.4
Our new Constitution has lost all the energy which the propriety and Justness of its principles gave it at the first introduction of it. A number of people in the County of Hampshire stimulated by the Tories arose to oppose Government. The Superour Court there in april Last Acted with great firmness and Success agt. them. Their Leader5 was committed to prison but was afterwards rescued by an Armed force of 130 men. The people there collected in Arms to assist Government. Each side acquired new force untill the Number on the Side of Government amounted to 800 men, on the Side of the insurgents there assembled nearly 400. Both Sides seemed determined. An express arrived to the Governor from the Sherriff. It was laid before the General Court where the question whether the insurgents were wrong or right was agitated. This damped the Spirits of the people on the Side of Government and gave boldness to { 205 } the other side. Nothing since hath been done save the appointment of a Committee to go to treat with the Insurgents Mr Adams was I am told against the measure but he is now gone on the Commission. Had the governor Ordered the whole militia of the State in motion to aid the civil authority the matter would have Ended well without Shedding blood, but as the matter is now managed by the General Court the weakness of Government is too strongly painted to be capable of Coerce.
I have given you the bad side of our affairs and least you should think that I am in a fit of meloncholly I will give you something better—our Ships have arived lately from Europe beyond our most sanguine expectations. The Country abounds with merchandise as well as produce, and prizes of great Value Tumble in every day and so far are our people from wishing to relinquish their Independence that no man dares to make it a question whether we shall hold it or not. The people at large would not deign to here a Conversation upon the Subject and they will most chearfully Sacrifice every thing to Independence if their Rulers will Conduct their affairs with any tolerable prudence.
I wish your return here exceedingly if you could be Spared from your Countrys service in Europe you could do much for your Country here.

[salute] I am Sir the greatest Esteem and Friendship your most obedt & very Hble Servt

[signed] James Sullivan
I should not have Trusted the aforgoing Sentiments to paper but am assured that Captain Coffin6 will Sink the Letter if he is in danger of being taken.
RC (Adams Papers). Some loss of text due to damage at edge of letter.
1. For more on the so-called Asgill affair, see Robert R. Livingston to JA, 29 May, note 5, above.
2. On 21 June, Congress adopted a resolution recommending that state legislatures “adopt the most efficacious measures for suppressing all traffic and illicit intercourse between their respective citizens and the enemy” (JCC, 22:341). The Mass. General Court initially addressed this issue in March 1781 with “An Act for Preventing All Commerce and Illegal Correspondence with the Enemies of the United States of America,” and strengthened it in May 1781 with “An Act in Addition . . .” (Mass., Acts and Laws, 1:55–59, 67–69). As Sullivan predicted, the General Court took no immediate action on Congress' recommendation, but on 7 Sept., Isaac Smith Sr., possibly the “Deacon Smith” referred to by Sullivan, wrote to JA regarding the illicit trade from New York. In his letter he indicated that on 6 Sept. the Boston Town Meeting had adopted spirited resolutions condemning such trade and calling on the General Court to take more effective measures to stop it (AFC, 4:378–379; Boston, Reports, 26:272–275). Likely as a result of Boston's action, the General Court again revised its 1781 law by adopting another “Act in Addition” (Mass., Acts and Laws, 2:84–91).
3. For JA's “sentiments,” see his letter to Sullivan of 6 Sept., below.
{ 206 }
4. The order to which Sullivan refers has not been identified, but in early July the General Court adopted a number of acts and resolves concerning finances and the treasury (Mass., Acts and Laws, 2:34–38, 42–44, 250–257).
5. Samuel Ely. For more on the uprising and the committee appointed by the General Court to investigate the situation, see Samuel Cooper to JA, 22 July, note 4, above.
6. Capt. Alexander Coffin reached Amsterdam in early Oct., and on his return to America he carried merchandise for AA (to Wilhem & Jan Willink, 12 Oct.; from Wilhem & Jan Willink, 14 Oct., both below; AFC, 5:19–20).

Docno: ADMS-06-13-02-0126-0001-0001

Author: Zeebergh, Adriaan van
Recipient: Adams, John
Date: 1782-07-25

From Adriaan van Zeebergh

[salute] Monsieúr

J'ai l'honneúr de faire parvenir ci joint a votre Excellence les considerations, que j'eus le plaisir de lúi communiqúer hier de boúche.
En eclaircissant ainsi mes idées et celles de ma ville quant aux Articles differentiaúx dú projet Traité entre les deúx Republiqúes, j'espere, qúe cela pourra contribúer en quelqúe Sorte a ún accommodement Salútaire, Súr ún point, d'ont noús convenous entierement; Si je ne me trompe, eu principe.
Je Súis tres flatté d'avoir cette occasion poúr temoigner a votre Excellence le respect, avec lequel j'ai l'honneúr d'etre, Monsieúr, Votre tres humble et tres obeissant Serviteúr,
[signed] A: Van Zeebergh1

Docno: ADMS-06-13-02-0126-0001-0002

Author: Zeebergh, Adriaan van
Recipient: Adams, John
Date: 1782-07-25

Encosure: Van Zeebergh's Notes on the Dutch-American Treaty

Consideratien op Art. 22. & 23. van het project Tractaat tusschen Haar Hoog Mog. en de Vereenigde Staaten van America.
Wanneer men den generaalen inhoud van die twee Artt. admitteerde, en dús van wegens Hún Hoog Mog. toegaf, dat dit geheele Tractaat in alle zyne Clausulen en Artt. nú en voor 't vervolg verstaan zal moeten worden niet te contrarieren aan de Stipúlatien, voorkomende in de twee Tractaaten, door de vereenigde Staaten van America met zyne Majesteit den Koning van Frankryk reeds gemaakt &c.; zoo zouden daar úit dan resulteren dezer twee inconvenienten:
Voor eerst, dat wij telkens bij 't gebrúik maaken van elk Art. met angstvalligheid zouden moeten consuleren alle de Artt. úit den Tractaaten met Frankrijk, om dús na te gaan, of in dezelven iets gevonden wierd, 't welk eenige limitatie aan het Art. úit ons Tractaat zoude toebrengen.
{ 207 }
Iets zeker, dat veel moeyelykheid, en teffens dubieteit, altoos veroorzaaken zoú; te meer noch, wanneer onbekende Secrete Artt. daar onder begrepen zyn.
Ten tweede, dat wij ten aanzien van den zin en 't verstand van ons Tractaat, bij vervolg van tijd, en wanneer onverhooptelijk eenige verwijderingen tusschen deze Republiek en Frankrijk of Spanje ontstaan mogten, zouden worden geexponeerd aan discússien met de gen. Mogenheden: discússien, die voor deze Republiek altoos te nadeeliger zouden moeten uitvallein, om dat zij zich door het admitteren der voorz. twee Artt. in effecte zouden hebben verbonden, om haar geheel Tractaat úit de gemaakte Tractaaten met de gen. Mogenheden ten allen tijde explicaties te doen ontfangen.
Deze zwarigheden liggen in de letter van de twee Artt. in quaestien volstrekt opgesloten, en zijn voor deze Republiek al te gewigtig, dan dat aan de mogelykheid zelfs om in vervolg van tijd daar aan blootgesteld te worden eenige plaats kan of behoort te worden overgelaaten.
Het kan ook nooit de intentie van den Heer Adams geweest zijn om deze Repúbliek aan diergelijke mogelijke gevolgen van de voors. gemaakte bedenkingen te exponeren, maar zijne Excellentie moet daar mede alleen bedoeld hebben zekere bepaalde Stipúlatien uit de Tractaaten met Frankrijk, die direct eenige exclúsive concessien in zich bevatten.
Zeker is het, dat zoodanigen Stipulatien, als door het formeel Slúiten der Tractaaten, waar in ze voorkomen, haar volledig beslag gekregen hebbende, niet kunnen of behooren te worden geinfringeerd of verminderd door posterieuren Tractaaten met andere Mogenheden; maar dat het compleet effect van zúlke Stipúlatien Speciaal by het maaken van anderen Tractaaten moet worden in 't oog gehoúden en geconserveerd.
Hierom zoú het zeker vrúgteloos weezen, indien deze Republiek de werking van dergelyke particuliere Stipulatien, of expresselijk, of Stilzwijgend, wilden úitslúiten of verminderen.
En gelijk derhalve het primitief oogmerk van den Heer Adams, op zich zelve beschouwd, moet worden gebillijkt, maar den voorgeslagen wijze, waar op het zelve bereikt zoúde worden, merkelijke zwarigheden voor deze Repúbliek bevat; zoo is de vraag, of dit niet door het inslaan van zekeren middelweg, die aan de wederzydsche bedoelingen genoegsaam voldoen kan, te vereffenen zouden zijn.
Het eenvouwigste middel hier toe zoúde weezen:
{ 208 }
Indien den Heer Adams konde goedvinden van de Speciaale Artt. en Stipúlatien, die eenige privative concessie voor Frankrijk (en casúqus ook voor Spanje) behelzen, en door zijn Excellentie bij het projecteren van de twee Artt. in quaestie bedoeld zijn, optegeeven; als kúnnende dan, met betrekking tot die alzoo nominatien opgegeeven Artt. en poincten, in het Tractaat met deze Republiek, of, zoo zúlks gepraefereerd wierd, by een Separaat en Secreet Art., worden geconvenieerd, dat ons Tractaat niet gerekend zoúde worden eenigzins contrarie te zijn aan de zelve poincten, of daar aan in 't minst te derogeren: met verdere byvoeging, dat even dit zelfde plaats zal hebben ten aanzien van zyne Catholiqúe Majesteit den Koning van Spanje, voor zoo verre hoogst de zelve tot de voors. twee Tractaaten, en byzonder tot de gen. opgegeeven particulieren Stipúlatien, zoúde willen accederen.
Of men zoú bij het Tractaat in generaalen woorden kunnen zeggen: Dat de inhoud van het zelve niet zal worden gerekend contrarie te zijn aan de particúliere Stipulatien, uit kragte der twee gemaakte Tractaaten met Zijne AllerChristelykste Majesteit, en waar toe het aan Zijne Catholicque Majesteit, moet vrij blyven te accederen, voort vloeijende, noch daar aan in 't minste te derogeren:
Terwijl dan vervolgens bij een Secreet Art. het gen. te maaken Art. indien voege zouden moeten worden geëlúcideerd, dat men met betrekking tot de waare intenties daar van zoú dienen op te geeven de Speciaale gevallen en Artt. uit de Tractaaten met Frankrijk, bij dat beding eigenlijk en alleen bedoeld, en het zelve daar toe nominaten te stringeren.
Cite web page as: Founding Families: Digital Editions of the Papers of the Winthrops and the Adamses, ed.C. James Taylor. Boston: Massachusetts Historical Society, 2014.