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Browsing: Papers of John Adams, Volume 13


Docno: ADMS-06-13-02-0002

Author: Adams, John
Recipient: Franklin, Benjamin
Date: 1782-05-02

To Benjamin Franklin

[salute] Sir

I am honoured with your Favour of the 20 of April, and Mr. Lawrens's Son proposes to carry the Letter to his father, forth with. The Instructions by the Courier from Versailles came Safe, as all other Dispatches by that Channell, no doubt will do. The Correspondence by Mr Hartly I recd by Capt Smedley, and will take the first good opportunity by a private Hand, to return it, as well as that with the E. of S.1
Mr Laurens and Mr Jay will, I hope be able to meet at Paris, but when it will be in my Power to go, I know not. Your present Negotiation about Peace falls in, very well to aid a Proposition which I am instructed to make, as soon as the Court of Versaills shall judge proper of a tripple or quadruple alliance. This matter, the Treaty of Commerce which is now under deliberation, and the Loan will ren• { 3 } der it improper for me to quit this station, unless in Case of Necessity. If there is a real Dissposition to permit Canada to acceed to the american association I should think there could be no great difficulty in adjusting all things between England and america, provided our allies are contented too. In a former Letter I hinted that I thought an express Acknowledgment of our Independence might now be insisted on:2 but I did not mean that we should insist upon such an Article in the Treaty. If they make a Treaty of Peace with the United States of America, this is Acknowledgment enough for me. The affair of a Loan gives me much anxiety and Fatigue. It is true I may open a Loan for five millions, but I confess I have no hopes of obtaining so much. The Money is not to be had. Cash is not infinite in this Country. Their Profits by Trade have been ruined for two or three Years: and there are Loans open for France, Spain, England, Russia, Sweeden, Denmark and Several other Powers as well as their own national, provincial and collegiate Loans. The Under takers are already loaded with Burthens greater than they can bear, and all the Brokers in the Republick are so engaged, that there is Scarcely a Ducat to be lent but what is promised.
This is the true Cause why We shall not Succeed; yet they will Seek an hundred other Pretences. It is considered Such an honour and Such an Introduction to american Trade to be the House, that the Eagerness to obtain the Title of american Banker is prodigious. Various Houses have Pretensions, which they set up very high, and let me choose which I will, I am Sure of a Cry and a Clamour. I have taken some measures to endeavour to callm the Heat and give general Satisfaction, but have as yet3 Small hopes of success. I would Strike with any House that would insure the Money, but none will undertake it, now it is offered although Several were very ready to affirm that they could, when it began to be talked of. Upon Enquiry they dont find, the Money easy to obtain4 which I could have told them before. It is to me personally perfectly indifferent which is the House, and the only Question is, which will be able to do best for the Interest of the United States. This question however Simple is not easy to answer. But I think it clear, after very painfull and laborious Enquiris for a Year and an half, that no House whatever, will be able to do much. Enthusiasm, at Some times and in Some Countries, may do a great deal: but there has as yet been no Enthusiasm in this Country, for america, Strong enough to untie many Purses. Another Year, if the War should continue, perhaps We may do better.
{ 4 }

[salute] I have the Honour to be, Sir your most obedient and most humble sert

1. See Franklin's letters of 13 April, and note 1, and 20 April, and note 2, for his correspondence with David Hartley and William Petty, 2d Earl of Shelburne (vol 12:407–408, 432–433).
2. This was JA's letter of 16 April in which he described his meeting with Henry Laurens on the 15th (vol. 12:410–413).
3. The words “as yet” were interlined.
4. The remainder of this sentence was interlined.

Docno: ADMS-06-13-02-0003-0001

Author: Capellen tot den Pol, Joan Derk, Baron van der
Recipient: Adams, John
Date: 1782-05-02

From Joan Derk van der Capellen tot den Pol

[salute] Monsieur

J'ai recu votre honorée du 6 Avril. Les raisons alleguées par votre Excell: me convainquent de l'impossibilité d'emploier mon Ami Valk,1 dans ce Païs, au Service du Congress. Il a resolu en consequence de transmigrer, et je puis assurer Votre Excell: que nous perdons en Lui un tres digne et tres éclairé Citoien. Je le regrette beaucoup.
Monsr. Jan Hendr: Ch: Heineken, fils d'un brave Ecclesiastique de mes connoissances, a dessein de partir dans peu de jours pour Philadelphie avec le Vaisseau the General Green Capt: Edward Bacon. Ce jeune homme, elevé dans le commerce par son Oncle Mr. Heineken, ci devant Professeur en Philosophie a Deventer, et depuis Negociant a Amsterdam, a eu le malheur de se trouver a St. Eustache et d'ÿ etre depouillé de tout ce quil possedoit. Une Societé de Negocians Lui confie a present la direction d'une entreprise de commerce Et quoique je me Sois fait une loi de n'importuner personne par des Sollicitations, je n'ai pu me refuser aux pressantes instances, qui me Sont faites par Son Pere et d'autres afin de vouloir prier votre Excell: de l'honnorer par quelque lettre de recommandation, afin que l'on Sache en Amerique qu'il n'est point avanturier et que l'on S'interesse pour Lui. Il prendra la liberté, avant Son depart, de venir demander des ordres de Votre Excell.2
J'ai reçu de la part de Mr. Hodshon des plans d'une nouvelle negociation. Je prie Votre Excell: de vouloir faire arreter 16 Numeros pour autant de mille florins que je fournirai avant le premier de Juin. J'etois sur le point de faire parvenir cet argent a Messrs. de Neufville, ne Sachant pas que Votre Excell: Sétoit determiné de favoriser Mr. Hodshon de cette Commission. Le Credit de l'Amerique monte visiblement. Plusieurs personnes meme de me Province vont { 5 } prendre part dans les fonds de la nouvelle Republique, que je rens graces a Dieu de voir enfin reconnue et bientot liée a la notre!
Mon Cousin de Marsch, a ce que l'on assure, est destiné pour etre envoié en Amerique. C'est un trait de politique. L'on veut Se defaire de Lui, tandis que l'on tachera d'empecher la rehabilitation de Monsr. van Berckel et la mienne. Ce n'est que l'indignation publique qui peut nous Sauver. Outre Le Seigneur de Marsch, quatre autres Nobles de Gueldres Se Sont expliqués tres fortement Sur mon expulsion comme d'une chose qui regarde tous les Nobles. Messrs. de Marsch et de Zuilen l'ont fait par ecrit dans les quartiers de Zutphen et de la Velue. Messrs. Nÿvenheim, le Pere et deux Fils en ont fait de meme de bouche dans le quartier de Nymegue. Malgré tout cela je crois qu'il n'en resultera rien.3
Votre Excellence pourroit Elle croire que mes Antagonistes en cas qu'a la diete passée ils Se Seroient vu pressés trop vivement par les Communes de Zwol Se Seroient prevalu de ma correspondance criminélle avec l'Amerique afin d'avoir un nouveau pretexte pour me chicaner! C'est pourtant un fait, a ce que l'on m'a assuré. C'est pour la Brigade Ecossoise que je Souffre encore!
Dans peu de jours les Etats d'Overÿssel vont S'assembler, apparamment pour prendre une Resolution Conforme a celle de Hollande touchant la mediation. Quelques Nobles de Gueldres ont rossé d'importance un Anglomane, qui refusoit de boire a l'Independance de l'Amerique. C'est le Bourguemaitre de Nimegue Tingendonck, neveu de Monsr. Fagel! Capellen de Marsch a joué le premier role dans cette farce, que les Bourgeois pourroient representer pour la Seconde fois, Si tot que Mr. Tingendonck trouve bon de Sortir.
Je Compte detre a Amsterdam avant la fin de ce mois pour remettre en personne a Votre Excellence l'argent Susmentionné et l'assurer que je Suis avec le plus profond respect. De Votre Excellence Le tres humble et tres obeïssant Serviteur
[signed] Le Baron de Capellen de Pol
Cite web page as: Founding Families: Digital Editions of the Papers of the Winthrops and the Adamses, ed.C. James Taylor. Boston: Massachusetts Historical Society, 2014.
http://www.masshist.org/apde2/