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Browsing: Papers of John Adams, Volume 12


Docno: ADMS-06-12-02-0231-0001

Author: Capellen tot den Pol, Joan Derk, Baron van der
Recipient: Adams, John
Date: 1782-03-31

From Joan Derk van der Capellen tot den Pol

[salute] Monsieur

Les Magistrats de Deventer ont pris Jeudi au Soir une Resolution dans les formes pour recevoir Votre Excellence en qualité de Ministre plenipotentiaire des 13 Etats Unis de L’Amerique. Vendredi au matin la requete des Citoiens de cette Ville a été presentée et les Magistrats ÿ ont repondus qu’ils avoient deja pris la Resolution mentionnée. La ville de Campen, a ce que j’ai été informé, est tres bien disposée. Elle a accroché Son consentement pour les impots a la conclusion d’un Traité de Commerce avec l’Amerique. Une Requete presentée a Zwol a operé une Resolution de presser de la part de cette ville le comitté, chargé de l’examen des Memoires de Votre Excellence, de donner Son preavis afin d’en faire un point de deliberation dans la Ville meme. Ceci est assez Constitutionel, mais tire trop en longueur. C’est pourquoi j’ai taché de faire voir la necessité de Suivre l’exemple de Deventer et de donner ordre au Deputés de la Ville a la Diete de Se declarer immediatement pour l’Independance etc. et j’ai de l’esperance que mes efforts reussiront. Mais je crains les Nobles. Ces viles Creatures ont ici la moitié de la Regence. J’espere neammoins que les Requetes qui Se preparent a la Campagne, auront quelque influence Sur eux. Les Predicateurs même commencent a les appuier. Un d’eux a prié le Bon Dieu aujourdhui: Qu’il veuille benir les efforts du Peuple!
Le Demon Aristocratique a encore joué Son role a Zwol meme Les Corps de Metier qui Sont nombreux ici et des centaines des citoiens desiroient de signer aussi la Requete; mais quelques uns a qui leur orgeuil inspire l’idée d’une Superiorité, qui n’existe pas, refusoient de signer Si cela dut Se faire par une foule et l’on fut obligé d’avoir de la deference pour eux. Je ne Suis pourtant pas eloigné de conseiller a ces gens de Signer une requete Separée et je crois que mon conseil a quelque influence Sur eux. L’on commence a crier { 369 } ouvertement que cest plus que tems de reparer le tort qu’on m’a fait et de me readmettre a l’assemblée. Mon attachement a l’Amerique et ma conduite dans l’affaire de la Brigade Ecossoise1 m’ont rendu cher au jeux de mes concitoiens qui Sentent a present combien il auroit été dangereuse et nuisible Si la Republique S’eut laissé entrainer insensiblement par l’angleterre a Se ranger de Son coté, comme l’on avoit projetté de faire par le moien de cette demande insidieuse. La Province de Gueldre S’assemble le 16 Avril. Je Suis bien faché que ce ne Soit pas plus tot et j’ai l’honneur d’etre avec bien de respect de Votre Excellence Le tres humble et tres obeissant Serviteur
[signed] Capellen de Pol

Docno: ADMS-06-12-02-0231-0002

Author: Capellen tot den Pol, Joan Derk, Baron van der
Recipient: Adams, John
Date: 1782-03-31

Joan Derk van der Capellen tot den Pol to John Adams: A Translation

[salute] Sir

On Thursday evening, the Deventer magistrates passed the resolution necessary for your Excellency’s recognition as minister plenipotentiary of the thirteen United States of America. The citizens of this city presented their petition Friday morning and the magistrates responded that they had already passed the resolution. Kampen, I was informed, was very well disposed. It was linking its approval of taxes to the conclusion of a commercial treaty with America. A petition presented at Zwolle resolved to urge the committee charged with examining your excellency’s memorials on behalf of this city, to give its advice and bring to an end the deliberations in the city. This is sufficiently constitutional, but is too drawn out. This is why I tried to explain the necessity of following Deventer’s example and of giving orders to the city’s deputies to the Diet to immediately declare themselves for independence, etc., and I hope my efforts succeed. But I fear the nobles. These vile creatures make up half of the regency. Nevertheless, I hope these petitions will have some influence on them. The preachers are even beginning to support them. One of them prayed to the good lord today: May the efforts of the people be blessed!
The aristocratic demon is still playing his part in Zwolle, even the trade guilds, of which there are many, and hundreds of citizens wanted to sign the petition. But, some of them, whose pride led them to falsely believe themselves to be superior, refused to sign if it were to be decided by a mob, and so they had to be deferred to. I was, however, not beyond suggesting to these people that they sign a separate petition, and I believe my advice had some influence on them. They started to cry out that it was high time to repair the injustice done to me and to readmit me to the assembly. My attachment to America and my conduct regarding the Scottish brigade1 has endeared me to my fellow citizens, who feel that it would have been dangerous and harmful if the republic had allowed itself to be drawn insensi• { 370 } bly by England to its side, which is what was intended by this insidious request. The province of Gelder is assembling on April 16th. I am angry that it is not earlier and I have the honor to be with much respect for your Excellency, your very humble and very obedient servant
[signed] Capellen de Pol
RC (Adams Papers); endorsed: “The Baron de Poll 31. March ansd. 6. April. 1782.”
1. For van der Capellen and the Scots’ Brigade, see vol. 10:381.
Cite web page as: Founding Families: Digital Editions of the Papers of the Winthrops and the Adamses, ed.C. James Taylor. Boston: Massachusetts Historical Society, 2016.
http://www.masshist.org/apde2/